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LA MÉTROPOLE AIX-MARSEILLE-PROVENCE DÉVOILE SES ATOUTS POUR SE POSITIONNER EN HUB STRATÉGIQUE ENTRE L’EUROPE ET L’AFRIQUE

LA MÉTROPOLE AIX-MARSEILLE-PROVENCE DÉVOILE SES ATOUTS POUR SE POSITIONNER EN HUB STRATÉGIQUE ENTRE L’EUROPE ET L’AFRIQUE

26
Fév 2021

Martine Vassal, Présidente de la Métropole d’Aix-Marseille-Provence, a rassemblé le 11 février dernier les acteurs du territoire métropolitain pour leur présenter les résultats d’une enquête « Hub Europe Afrique » menée par la Métropole et ses partenaires – dont EMERGING Valley – ainsi que les principales propositions retenues pour faire de Marseille le futur Hub entre l’Europe et l’Afrique.

Faire de la Métropole Aix-Marseille-Provence l’une des capitales de l’espace Euro-Méditerranée est une ambition de longue date du territoire provençal, qui en a fait l’un des 3 axes stratégiques de son agenda du développement économique adopté en 2017. Profitant de la visite durant deux jours à Marseille des ambassadeurs Sylvain Itté et Emmanuel Cohet, respectivement Envoyé spécial pour la diplomatie publique en Afrique et Chargé des partenariats économiques avec l’Afrique, la présidente de la Métropole Martine Vassal a réuni jeudi 11 février les représentants de l’Etat et différents acteurs du territoire en lien avec l’Afrique pour leur dévoiler les résultats de l’étude LiNXEO sur la stratégie visant à faire de Marseille un Hub entre l’Afrique et l’Europe. Outre la présidente de la Métropole et les deux ambassadeurs précédemment cités, le président de la CCI métropolitaine Aix-Marseille-Provence Jean-Luc Chauvin, le directeur général d’Euroméditerranée Hugues Parant et le président du réseau Africalink Yves Delafon ont également assisté à cette présentation qui a réuni plus de 80 participants dont EMERGING Valley, partenaire et relais de cette dynamique.

Didier Parakian, vice-président de la Métropole chargé des relations internationales, a révélé les détails de cette étude de terrain intitulée « Hub Europe Afrique ». Menée depuis juin dernier, cette dernière a interrogé plus de 60 acteurs du territoire en lien avec l’Afrique, afin de les aider à définir la stratégie gagnante qui fera de la Métropole le hub des échanges avec le continent africain.

Didier Parakian, alors adjoint au maire de Marseille, lors de sa participation à l’édition 2019 d’EMERGING Valley

Une proximité exceptionnelle entre Aix-Marseille-Provence et l’Afrique

L’étude a rappelé la profondeur et la densité exceptionnelle des liens entre l’Afrique et la métropole provençale, unies par une proximité géographique et historique, une forte diaspora (plus de 300 000 habitants de la métropole sont d’origine nord-africaine) et l’accompagnement chaque année de plus de 5 000 talents africains (étudiants, entrepreneurs, cadres, praticiens hospitaliers, etc…) sur son territoire.

Aix-Marseille-Provence est au centre de réseaux, de partenariats et de nombreuses connexions avec l’Afrique que la Métropole veut structurer et renforcer. Le 1er port français, le 1er hub aérien régional vers l’Afrique et le 1er hub numérique vers l’Afrique en Europe sont sur le territoire métropolitain. Pas moins de 17% des investissements en provenance d’Afrique entre 2016 et 2018 en France ont été destinés au territoire d’Aix-Marseille-Provence et chaque année 50 joint-ventures sont créées entre des sociétés marseillaises et africaines. Des leaders économiques régionaux sont engagés de longue date sur le terrain africain, que ce soient des PME du réseau Africalink, initié par la CCI Aix-Marseille-Provence avec le soutien de la Métropole, ou des grands groupes comme la Compagnie fruitière, la CMA CGM ou Veolia. Marie-Thérèse Laguerre, Directrice Support Opérationnel – Innovation chez Veolia est ainsi revenue au cours de la réunion sur l’engagement de son entreprise en faveur du développement économique et social en Afrique.

Aix-Marseille-Provence est aussi une terre d’accueil pour les acteurs de l’innovation africaine. La Métropole a souligné le rôle moteur d’EMERGING Valley, le 1er évènement startups-Afrique en France se tient sur le territoire Aix-Marseille. Plus de 250 startups et PME africaines candidatent chaque année à des appels à projets du territoire, que ce soit au sein du Social and Inclusive Business Camp porté par EMERGING Valley et le Campus de Marseille de l’AFD, du Phare de l’Entrepreneuriat Africain ou encore du Concours Med’Innovant Africa lancé par Euroméditerranée. Le Directeur général de l’établissement public Euroméditerranée, Hugues Parent, est notamment revenu sur les projets africains de son institution et sur le soutien accordé à EMERGING Valley depuis sa création.

Hugues Parant, Directeur général Euroméditerranée, lors de sa participation à l’édition 2019 d’EMERGING Valley

Un territoire qui doit jouer collectif pour profiter pleinement de ses atouts

Malgré des atouts exceptionnels, le territoire d’Aix-Marseille-Provence n’a cependant pas encore légitimé son statut de hub entre l’Afrique et l’Europe, notamment car d’autres territoires français se sont montrés plus actifs et mieux organisés sur ce sujet. La tenue du sommet Afrique-France à Montpellier en est un exemple récent. Les acteurs du territoire consultés dans cette étude se sont tous accordés sur la nécessité d’une meilleure coordination des différents acteurs constitutifs du hub en puissance, que ce soient les acteurs de l’innovation, du financement ou de la formation. Des moyens humains et financiers à la hauteur des ambitions métropolitaines doivent aussi être accordés.

Pour répondre à ces attentes, la Métropole Aix-Marseille-Provence propose de lancer une démarche globale et collective nommée “Provence Africa Connect” qui mettra en synergie les acteurs et les services existants et aidera tous les porteurs de projets liés à l’Afrique. Un fonds dédié associant l’Etat et les collectivités pour répondre aux besoins de financement en Afrique ainsi qu’un Club d’Ambassadeurs “Provence Africa Connect” seront notamment créés. Provence Africa Connect appuiera et participera également aux évènements en lien avec l’Afrique comme le Sommet Afrique France, le Sommet EMERGING Valley ou le Forum Mondial de l’Eau. Trois domaines d’innovations stratégiques dans lesquels le territoire métropolitain est particulièrement performant et en capacité de co-innover avec des partenaires africains sur des sujets qui ont déjà été identifiés : la sécurité, le numérique et la low tech. Consciente de la nécessité d’agir de manière collective et coordonnée, la Métropole Aix-Marseille-Provence sait désormais détenir tous les atouts nécessaires pour devenir le futur hub d’échanges entre l’Europe et l’Afrique. Cette démarche ambitieuse la connectera avec le continent de l’avenir et lui ouvrira des portes immenses en termes de richesses, de créations d’emplois et de développement économique

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